↖  创新的四种不确定性及企业家的非理性决策..


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2020-11-03 04:11 , 104 , 18

[编按: 转载于 新浪财经/意见领袖专栏,  作者:张维迎, 经济学家,原北京大学光华管理学院院长,经济学教授;北京大学网络经济研究中心主任。 2020-11-03.]


一、创新的四种不确定性 

  不确定性意味着什么?意味着不可预测。不可预测就是独一无二的,也就是过去没有的。那创新的不确定性,我理解为四个方面。

  第一个,技术可行不可行是不知道的。

  第二个,它的商业价值如何是不知道的。

  第三个,任何一种创新的价值依赖于其他事先不知道的互补性创新是否出现。

  第四个就是体制、文化和政策的不确定性。


  时间关系我希望以一些简单的例子给大家介绍一下。

  技术本身的不确定性

  我们先看技术上的不确定性。我举两个例子,第一个例子,200多年前在英国的钢铁,其实主要是铁还不是钢,当时英国的钢铁产量大大增加,当时英国有一个著名的企业家叫约翰威尔金森,他说我们可以用铁来造桥,人们觉得没有问题,可以造桥,后来又说用铁来造船,所有人都说他疯了,因为在1750年那个时代,比水重的东西能不能飘在水上是不知道的,所以他提出用铁来造船的时候,99%的人认为这是不可能的。

  所以英国的保险公司,直到过了100年,也就是十九世纪中期,才愿意给铁船提供保险,因为在之前不知道如何收保费,因为过去的船都是木船,铁船是独一无二的,没有统计的规律。


  再给大家讲一个例子,就是IPHONE手机,乔布斯在生产IPHONE手机的时候,其实智能手机已经在了,但乔布斯希望用一个手指头可以操作手机,这样他就创新了新的屏幕,就是多点触控技术代替过去的键盘或者手写笔。

  当他向他的工程师提出这个要求的时候,所有的工程师都说这是不可能的,在技术上是不可能的。但是乔布斯坚持,最后他们成功了,而且成功得非常得伟大,这样的例子可以说非常多。也就是说,每一项新的技术出现的时候,我们都不知道它究竟能不能成功。


  商业上的不确定性

  第二个我们讲在商业上的不确定性。也就是技术上是可行的,可能完成的,但是消费者、市场会不会接受这种技术,是不知道的。回过头来我们看,1985年,乔布斯被苹果公司的董事会赶去了,为什么?因为乔布斯生产一台电脑叫麦金塔,那么这个电脑的销量大大低于预期,所以董事会认为这是个失败,乔布斯丢掉了工作。

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  我们再看有名的空客A380,它的技术也都没有问题,但是现在已经停止了生产,因为在商业上来看它不是很成功。

那么这种商业上的不确定性,很大程度上,由于任何一种新的技术出现之后,它价值依赖于其他技术的实现,因为它的功能比较简单,它的成本还比较高,而其他技术是不是真的会出现呢?还真的不知道。

  

相关创新的不确定性

  再回过头来看,瓦特蒸汽机在1769年就申请了专利,但是瓦特已经生产不了合格的蒸汽机,为什么呢?因为蒸汽机的气缸要求的高密封度传统工艺达不到,这时候约翰威尔金森发明了一种镗床,后来因为这个镗床能生产合格的气缸,才有了蒸汽机。

  再给大家举个例子,1960年贝尔实验室的工程师已经发明了激光的技术,但是他的律师并不主张申请专利,为什么呢?因为这些律师认为,这个激光技术对通信是没有任何意义的,所以申请专利也是没有价值的。


  激光技术什么时候变得有价值呢,过了十年之后,也就是1970年的时候,美国有一个玻璃公司,生产了一种高纯度的玻璃,那个玻璃累得像汽车玻璃那么厚,从这边到那边看仍然像一个窗户玻璃一样,贝尔实验室的工程师用这种玻璃测试激光效果很好,这样就有了光纤,有了光纤我们才有了互联网,所以今天激光技术又变成了一个叫通用技术,几乎任何地方都离不开激光。

  我们去医院检查身体也离不开激光,我们进这个大门的时候,有经过验证,也离不开激光。但是这种技术,在它一出来的时候,我们并不知道它的价值有多大。


  制度、文化和政策的不确定

  第四个不确定性就是制度、政策和文化等造成不确定性。

熊彼特讲每一种创新都是创造性破坏,就意味着首先我们要改变观念,第二它会动这个奶酪。

  所以有一个专家说过这样的话,他说每一种创新都会出生在一个非常不友好的社会,它朋友很少,敌人很多。

UfqiLong

朋友很少,意味着很少有人支持它,敌人很多,意味着别人都在反对它。

  我给大家举两个例子,咖啡,东方人喝茶叶,西方人喝咖啡。

其实咖啡运到西方的时间比茶叶运到西方还晚一点。咖啡是从非洲、埃塞俄比亚来的,最初引到中东、伊斯兰,然后经过土耳其,到英国再到欧洲,英国的第一个咖啡馆是1650年出现的,一个黎巴嫩人办的。

  啤酒馆,茶叶经销商,其他饮料商都反对,他们就采取各种措施,包括要求政府规定,咖啡馆营业的规定,不能外卖,向剑桥大学规定,如果学生喝咖啡没有导师带领的话是违反规定的,要受到处分。

英国人还写一个小册子,说英国人喝咖啡,英国人就会变成土耳其人。在1675年12月,英国国王查理二世颁布了一个法令,出于“国家安全的原因”,所有的咖啡馆必须在第二年的1月10日之前关闭。那么我想这个例子说明这样一个简单的创新,它对传统的挑战会非常得大。


  我们再讲一个例子就是蒸汽汽车出现的时候,使得英国各种集团的利益受到损害,包括传统的客运、马车都受到威胁,有饲养马的人、道路相通的农场还有火车、铁路公司都会反对他,他们就不断地对英国议会上书禁止蒸汽车。

  最后他们成功了,英国议会通过一个所谓的法律,就是你开着蒸汽车到一个地方,必须有人举着红旗去禀报行人,那么这个汽车的速度不可能超过人行的速度,所以英国的蒸汽车的公司都倒闭了,当然到了几十年出现了德国的内燃机汽车,也就是我们今天讲的汽车。


  当然了我们今天面临的这方面的不确定性,并不比那个时候少,所以我们可以想象到,我们的微信、抖音要走向世界,但是今天面临的问题很大,当然我们也知道我们非常优秀的公司华为走向世界,而且是非常成功,但是他没有想到在短短的时间内,它已经面临着非常非常大的一个艰难,甚至是一个生死的问题。


  那么这些与技术没有关系,这些与制度,特别是不同的制度的对抗的时候,可能会给企业带来很大的影响。

  还有文化的,还有价值观念等等的。那么我想我讲的这四个方面的不确定性,并不是每一种创新都会同时遇到,但是或许任何一个创新都会遇到至少其中一个方面的不确定性。


+企业家 +不确定 +决策 +技术 +乔布斯

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