↖  论美国的民主 De la démocratie en Amérique..


论美国的民主

Alexis de Tocqueville / 托克维尔 , 流传 87年(始于1935年), 1068, 101, 40

托克维尔(Tocqueville)是法国著名的政论思想家,其代表作《论美国的民主》出版后 ,立即受到普遍好评,使他名扬海外。

这部著作的上卷和下卷,不是写于同一时期,其间相隔5年,因而在笔调、结构、叙述上有所不同。

本书前半部分包括美国的种族状况、英裔移民带到北美的影响、美国联邦制的优点以及与其他国家联邦制的比较、联邦政府与各州政府的关系、政党产生的原因、政治社团的作用、舆论的作用等方面;中心思想是阐明美国的民主、自由、平等是如何在政治生活和社会生活中体现的。

下半部分是以美国的民主思想和美国的民情为背景分析了美国人的哲学观念、宗教思想、科学理论、文学、艺术、社会心理、民族性格等方面。

★ 《论美国的民主》公民必读,看懂民主制度的第一本书。
★ 《论美国的民主》公认史上最伟大的政治学经典著作之一,系统阐述现代民主制度的细节与实践。    ★ 弄清民主国家的逻辑,对中国非常重要。
★ 《论美国的民主》梁文道、刘瑜、熊培云等知名学者反复引用推荐的伟大作品。
★ 《论美国的民主》奥巴马、布什等多位国家元首的枕边书。

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1831年,年仅25岁的的托克维尔随友人远涉重洋到达美国,呆了九个月。此时的美国,刚度过开国元勋们主导的神话时代,安德鲁总统当政,奇迹般的阿拉莫战役还没打响,拥有马刺火箭的德州即将从墨西哥归宿到美国。还要过二十年,那个山羊胡子的林肯才会出现并暴发南北战争。

需要再等上一百年,美国才会通过两次大战成为世界霸主。那时候的欧洲,维也纳会议形成了短暂的稳定,但每个人都知道山雨欲来阴云密布。英国正步入维多利亚黄金时代,东方的俄罗斯帝国正疯狂的扩张。 

九个月的时间里,托克维尔通过细致的考察,睿智的分析,他看到了这个新生民族的活力,他看到了民主自由理念在一片富饶土地上由一群基督徒徒践行产生的伟大成果。回国后用了三年,他写出《论美国的民主》上部,又过了五年,他写出下部。


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作者托克维尔以一种无可匹敌的语气阐述比较了贵族制和民主制下文学,历史,婚姻,政治,军事。 如果你向往民主制度,肯定得阅读这部作品,书中对民主的赞誉无处不在;如果你对民主制度不以为然,你更加不能错过 这本书,书中把民主制下已经显露和可能导致的恶果描述得入木三分。 

他以一种贵族的优越感平视着美国,既不美化,他法国人的骄傲决定了他不会美化,也不丑化,贵族身份使他不屑丑化。他平静的分析各项制度的成因,得失,可能的演变。

他看到了美国总统连任制的 弊端,看到了奴隶制下的南北矛盾种族冲突,对印第安人的命运无可奈何。下部中,他感受到中央集权下政府的可怕,工业大分工下人的工具化,平等制度下个人的软弱,新闻监督出版自由对保障个人权利的意义…


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salva 2007-12-25

在西方政治思想史课上,话题总避不开民主、平等、自由之间纠缠不清的复杂关系。关于这个话题的那些经典论述,其理论光芒已经把从前常常把它们混为一谈的我们引入了心灵无比的激动中。其实很多人之所以会无视它们的区别甚至矛盾,是因为它们的最大共同点——都是中国当下所缺乏的。

在一个既不民主又不自由又不平等的国家谈论谁比谁重要,显得不识时务。然而后来情况发生了变化,一方面中国知识分子理论兴趣增加了,发现西方的理论早已经关注三者之间或者任意二者之间的张力;另一方面,实践也反复证明三者不是自动线性相关的,因而一时间这类讨论甚嚣尘上,比如对防止“多数暴政”的必要性,谁都能说上几句,还能给出一大堆理论的证明过程。

然而很少有避免它所带来的危害的真正实际经验,政治实践的结果是,现代中国的历史和当下中国的现实反复证明了并且还在不断证明着西方人“偏执于民主和平等往往使自由荡然无存”或“不恰当的自由必将使平等被破坏”的论断。
幸运的是,在关于自由民主平等的老生常谈在理论上贡献不大、对实际政治更加无力的审美疲劳中,我读到了孟德斯鸠和托克维尔。
非常罕见地,我读到他们首先对地理和气候的强调。在把这些论述与其它论民主、政权体制的理论家的比较中,我清晰地读到了社会学和人类学取向的理论家的精神气质。不能说这种社会学的视角是别人不能及,但它至少言及别人所不能及之处。

初一翻看《论美国的民主》,从感性体验上并不觉得托克维尔是个务实的思想家。他开篇就说“……最引我注意的,莫过于身分平等。”然后就来一通“它赋予……,它……”的赞美之词,再后来又是“一场伟大的民主革命正在我们中间进行”这种让人想起了《共产党宣言》的句式。

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初看时,这样的论述方式并不是我喜欢的。而且在后面的阅读中,托克维尔并没有正面论述过平等为什么是必然趋势(至少我没有看到)。在托克维尔的分析框架里,平等在新的时代似乎是一个不需要论证的给定。而他论证平等已经带来的各种向好的趋势,似乎也不足以成为新时代必须要平等的充分理由。平等,或民主(在托克维尔处二者常常是等价换用的),都更像是一个预设。
宪政民主的经典理论以自然状态为推论起点,最后推到民主的结论。这样看来,托克维尔似乎专断了一点,民主、平等似乎并非如此不证自明。但是从另外一个角度来看,自然状态不管用历史的还是逻辑的方式去证明,都始终是一种“应然”,而且目的是为了推出另一种“应然”,逻辑的起点和终点都是应然,是从一种应然推到另一种应然的演绎法。

而托克维尔,似乎是绕过了这样的演绎推理(可能的原因有两种:他能力不及;他能及但不屑),更多地使用归纳法,以观察社会现实的方法,来强调民主和平等的“实然”。...

  • 首发时期:1935-01-01   国家/地区:France   语言:Français
  • +民主 +美国 +克维尔 +理论 +政治

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  • 1. 作者 :    Alexis de Tocqueville / 托克维尔
  • 2. 译者 :    董果良

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