↖  俄罗斯自然资源丰富,为何从来不是富国?..


俄罗斯自然资源丰富,为何从来不是富国?

2022-06-20 , 3902 , 101 , 69

[编按: 转载于 腾讯微信/中图网, 燕京书评, 2022-06-17。俄罗斯资源天下第一,为何从来不是富国。]

题记
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效率更高、更具公平性的市场都不能完成的目标,我们为什么坚信,权力就能完成?资源分配从来不平衡,每个人的身高、相貌、智商都不一样,这是无法回避的现实,则收入差距、地位差距等为何被视为邪恶的?
所谓公平,从来不是资源分配的公平,而是机会的公平。

俄罗斯是文化强国、军事强国,人力资源、自然资源丰富,却始终算不上是一个富国,俄罗斯人的生活水平只相当于西欧富国普通民众的1/2—1/3。
据2021年统计,俄罗斯贫困率是11%。 
(俄罗斯)即便不是地球上自然资源最富集的国家,至少也是其中之一。它是工业国中少有的石油储量极其丰富的国家,甚至是世界主要石油出口国之一。
它土壤肥沃,享有盛名,拥有世界上面积最大的平原。铁矿石储量是世界第一,森林覆盖面积占全世界的五分之一,拥有世界第二大锰储量和世界三分之一的天然气储量。
除此之外,在许多年里,它作为镍生产国也领先于世界。在几乎所有自然资源上,它都能自给自足,并且出口了大量的黄金和钻石。
到1978年,全世界接近一半的工业级钻石都是由它生产的。 在《财富、贫穷与政治》一书中,美国著名经济学家托马斯·索维尔(Thomas Sowell)这样写道。

其实,俄罗斯还是全球成年人中(25岁至64岁),大学生占比最高的国家,达58%(2016年的统计数据),而美国仅为35%,中国是17%。 

不论是自然资源,还是人力资本,俄罗斯都堪称世界第一,可它从来不是富国。 

2021年,俄罗斯GDP排名全球第11,约等于美国的1/13,人均GDP排名全球第61,被中国超越。
  俄罗斯经济学家尼基塔·马斯连尼科夫预计,未来俄罗斯宏观经济增速将比世界平均增速落后50%—100%,可能已进入   “具有结构性危机迹象的停滞”。 

宏观经济低迷之外,俄罗斯人民的生活水平也远低于发达国家。2022年,俄罗斯在全球生活质量指数中排名第70,仅比巴基斯坦高一位,而全球资源最匮乏的国家之一日本却高居第16位。
   俄罗斯历年GD的统计,以及学者们预估它到2027年的发展状况,该预估没考虑到俄乌战争的因素,可能高于实际情况。 其实,即使在斯大林创造“经济奇迹”、GDP蹿升至世界第二时,苏联人民的生活也不富裕,经济运行效率明显不如德国、日本和美国。 一般认为,决定国家富裕的因素无非几种: 自然资源人力资本市场资本科技水平 这些因素,俄罗斯都具备,却为什么富不起来呢?


  《财富、贫穷与政治》犀利地指出:人性才是真正的高山大川、戈壁荒漠,它比资源匮乏更可怕,比环境约束更严酷,比自然灾难更恐怖。

历史已无数次告诉人们:国家富裕源于好文化,而好文化的基础是好政治。但好文化、好政治都需习得,对于未养成相应习惯的人们来说,很难明白什么是“好”。
  于是,世界在跑,他们在跳,常常落入“混淆了道德问题与因果问题”的思维陷阱中,用虚拟的“政治正确”扼杀经济理性,从而无法摆脱贫穷。 无谓的争论、错误的政策、莫名其妙的怨恨、自以为是的暴力……构成了封闭循环。一番折腾后,人们常常忘了真问题是什么,只留下无穷的“必须如此”“只能如此”。
  于是,他们又会主动拥抱下一轮集体灾难。    本书主旨不是俄罗斯问题,而是回应“分配正义”问题——越来越多的人热衷于讨论如何“公平分配”不存在的财富,为此激烈争吵,甚至诉诸暴力,

可富裕的“关键在生产,而不是分配”,自古无均富之国,那些寻求均富的努力,造就出的总是均贫,俄罗斯即为显例。

托马斯·索维尔的思想对里根时代的新保守主义运动有较大影响力,福特、尼克松、里根三任政府都曾邀请他加入,都被他拒绝,他的另一部著作《经济学的思维方式》在中国亦畅销。 看清财富来源,才能明白该做什么。呈现常识的力量,是本书价值所在。

▌历史需要   “系统集成商”,更愿奖励善用发明者


 国家有穷有富,这是无法回避的事实。 发展并非均质,总是先从某点突破。古希腊远比周边国家富裕,而古代普通中国人使用瓷器时,他们想不到,1000年后的欧洲人依然将瓷器当成奢侈品。
  类似的不均衡至今犹存,如本书所说,德国人均GDP是阿尔巴尼亚、塞尔维亚或乌克兰的3倍以上,挪威则是5倍以上。

日本人均GDP是印度的9倍多,而非洲人均GDP不到欧元区国家的十分之一。 

国家穷富,半由天定,因资源禀赋不同。20世纪初,意大利渔民的人均收入只有法国的1/4、英国的1/8,三国鱼价略同,但渔场产量迥异。

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 然而,就算上天给了好运气,也未必能让国家由穷变富。比如西班牙,从哥伦布   “发现”新大陆到1640年,150年间,从美洲掠走黄金约875吨、白银约4.5万吨,可用西班牙人自己的话说:“金子像洒落在屋顶上的雨一般涌入西班牙,但立刻就流走了。”

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到1900年,西班牙超一半人是文盲,此时非裔美国人被解放还不到50年,却大部分已会读写。到2000年时,西班牙人均收入低于非裔美国人。 1533 年,西班牙殖民者占领了印加王国首都库斯科,图为印加皇帝阿塔瓦尔帕向西班牙冒险家弗朗西斯科·皮萨罗(Francisco Pizarro)表示臣服,后者得到巨额赎金,却杀死了印加皇帝。


   本书列举了导致国家贫富的种种   “客观因素”: 

山脉:

山区农民更穷,因交通不便,生产规模受限,靠自给自足的小规模经济,很难创造出更多财富,且会影响人的创富能力。

智商测验发现,山区儿童“都不擅长抽象问题,最初几年他们也许与全国平均成绩相近,但越长大,差距越大”。 


土壤与气候:

热带的自然条件更好,可温带的农民更富,因温带四季交替明显,哪怕只耽搁一两天播种、除草、施肥、收割等工作,也可能全年颗粒无收。
  这就培育了温带农民的时间紧迫感和纪律性,而好的工作伦理,有利于财富生产。 


动物:

美洲、澳洲、撒哈拉沙漠以南非洲无大型役畜,无法大规模运输、耕地等,制约了文明发展。 

在哥伦布   “发现”新大陆前,美洲唯一的役畜是大羊驼,它体重最高可达400公斤,但负重能力只有50公斤左右,且性格暴烈,不易驾驭。大羊驼也是通过白令陆桥,从亚洲到达美洲的,野生种被称为骆马。


 疾病:

热带病肆虐于南部非洲,早期到此的欧洲殖民者平均寿命不足一年。热带病限制了人口流动,在相互隔绝中,土著们不得不忍受长期贫穷。 


区位:

有区位优势的国家易成富国,比如美国周边无强国,日本孤悬海外,可以潜心发展。


   仔细推敲,这些   “客观因素”都不“客观”。 

热带病阻碍了南部非洲人的沟通,但欧洲殖民者入侵后,很快找到解药,长期霸占大片土地;

日本的地理位置独特,既得中国文化滋养,又能免于同化,可在不同时期,日本表现不同,15世纪时,日本被视为富国,造枪工艺达世界最优,经200多年“闭关锁国”,重启国门时,日本成了最穷的国家之一,武士们放弃了火枪,重拾大刀;
  同样是山区,瑞士人的人均GDP却高居全球第二;

法国土地肥沃、气候适宜,英国则土地贫瘠、气候寒冷,但在近代化竞争中,英国长期领先…… 

日本战国时代末期(16世纪),日本火枪被认为全球最优,图为日本的足轻火铳在进行夜间训练,足轻是低级士兵,当时火铳较重,需用绳索牵引来保持射击稳定。 本书作者认为,这些“客观因素”存有共性,即:

将人类分割在不同的小环境中,减少沟通与交流,随着创造性与好奇心被抑制,贫穷得以长驻。


   换言之,“客观因素”必须借助于人,才能成为约束的力量。当人们孤芳自赏、选择封闭、拒绝与他人沟通时,国家才会变穷。比如沙特阿拉伯,石油一直在当地人脚下流淌,可生活在那里的人们却贫穷了数千年,没有现代采油技术,不把石油卖到其他国家,不加入全球贸易大循环,这些石油就毫无价值。
   每个民族都是智慧的,都能依据现实条件,做出伟大的发明,但历史需要的是“系统集成商”,历史很少奖励发明者,更愿奖励善于使用发明者。

正如本书作者写到的那样: 

英国人能够跨越大西洋航行,使用的罗盘、操作用的船舵、记录用的纸都是中国人发明的,做数学计算用的是来自印度的计数系统,使用的字母是罗马人创造的,最终在战斗中占据优势靠的也是中国人发明的火药。 

沟通就是创造力,就是国家变富的根本原因。
   

▌沟通之门是怎样被关闭的


 沟通创造财富,在移民身上体现得最鲜明。 

以华人为例,他们刚到异乡时,身无长物,只有努力工作赶超他人的意愿,他们受教育不多,享受不到平等的政治权利,地位长期低于其他地区的移民。 书中写道:   “在秘鲁,中国劳工被关在有守卫的岛上,在令人窒息的高温与恶臭环境下工作,负责将鸟粪装进麻袋,作为肥料出口。
  那里的守卫不是为了防止中国劳工从岛上逃走,而是防止这些人因无法忍受而选择自杀来获得解脱。”


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1859 年,在运送中国苦力的挪威船上发生了叛乱,被压迫的华人奋起反抗,本图绘于1864年,发表在《哈珀新月刊》上。 直到20世纪中期,华人自杀率仍接近全美平均水平的3倍。 然而,这些并没妨碍华人走向成功,1994年以前,570万海外华人创造的财富与10多亿中国人几乎相当。
  最新调查显示,华人人均年收入在美排名最高,比白人多了9000美元。 华人成功没有秘诀,无非是   “打工—开小店—培养孩子上名校—孩子进入白领阶层—拿到高收入”。

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几乎所有移民都曾是“低端人口”,在美国,犹太移民最早推着小车,走街串巷,然后是德国移民、日本移民、韩国移民、华人移民、黎巴嫩移民、古巴移民……

他们的成功路径基本一致。


   在纽约的布鲁克林华人社区。   有人这样描述这些福建人,“他们非常穷,4个人住一间屋子,一日三餐都是米饭,用汽水罐来装调味品”,他们“把自己塞进像集体宿舍一样的房子里,每天疯狂地长时间工作,做服务员、洗盘子、在旅店打扫房间,把他们讲中文的孩子送到这个城市的公立名校读书,然后还要供他们读大学”。 

有人开玩笑地说,这些福建人学会的第一个英文单词是“Harvard”(哈佛),第二个是“Stuyvesant”(史岱文森)——这是纽约的一所老牌公立高中。


   有人抱怨说,犹太人“太聪明”,这是他们的“成功密码”,其实第一次世界大战时,美国陆军对士兵进行过智商测验,犹太士兵得分很低。 

事实证明,起点低、教育程度差、智商弱、没本钱、无技能……

都不会阻碍一个人变富,人类拥有融入环境、改变自己的本能。

可奇怪的是,不同族群的移民都能变富,他们的母国真正变富的却不多。


  本书作者认为,关键在文化——移民会主动改造自己的文化,母国却很难做到这一点。 每个民族都珍重自己的文化,但文化包含“正确文化”与“错误文化”两个方面,“错误文化”试图把本民族描述成独一无二的、高于其他民族的,它会给人以误导: 

首先,传播文化的前提是对方主动接受,而非强力输出。西方人接受阿拉伯数字(印度人最早发明),仅仅因为罗马数字太复杂,印度人从没尝试去说服任何人。
  历史上许多王国都试图推广自己的文化,结果却只是给博物馆增加了藏品而已。

铸币、城堡、街道、印刷机、纺织机、疫苗接种、铁路、汽车……

它们被世界各地所接受,如今却少有人能说出它们的原产地。好文化的价值在于服务全人类,而不是给发明者脸上贴金,沾沾自喜于自身的文化贡献,很可能忽略了向别人学习,从领先者变成落后者。


   其次,文化互有优劣,善学胜于善卖。   正如本书所说:“任何文化都不可能在所有方面强于别人,更不会一直强盛。拒绝接受他人取得的文化进步是一种自我隔绝,与地理环境造成的隔离一样有害。”

当乾隆说出   “天朝物产丰盈,无所不有,原不借外夷货物以通有无”时,此后百余年国运就此断送。 1805 年3月4日,西方媒体刊登的讽刺漫画,想象了乾隆见英国使节马戛尔尼勋爵的场面,中国侍者端上了狗肉,马戛尔尼以为是鸭肉,就问:“嘎嘎嘎?”
中国侍者回答说:   “汪汪汪!”
该漫画呈现的并非历史事实。


 其三,   “错误文化”都有民粹因素,自以为代言大众。所有国家都会出现少数人成就超过多数人的现象,“错误文化”往往妖魔化这种成就,认为少数人“掠夺”了大众,是靠阴谋、不正当手段而成功的。在技术时代,“错误文化”甚至发明出“技术暴政”等新词,似乎“技术差”反而成了“天然权利”。
  其实,出现少数生产率更高的人群是国家的财富,这些人“既能提高一国的生活水平,又可以为多数群体成员提供文化榜样”。可“错误文化”却以“公平”为借口,窒息一个民族的未来。 文化要发展,应去除“错误文化”,弘扬“正确文化”,从长远看,文化改造利大于弊,以日本为例: 1886年日本的人均购买力是英国的1/40,到1898年,日本的人均购买力极大地提高了,为英国的1/6。


  通过大规模引入西方技术,邀请技术专家到日本传授这些技术,并将日本学生送出国到西方大学学习,日本成为与西方领先国家并驾齐驱的世界大国之一。1886年,日本儿童入学率不到1/2,但到1905年已提高到95%,并在之后进一步上升。

到20世纪初,日本人已经领先世界。 日本封闭的国门被美国的“黑船来航”打开后,日本人选择了睁开眼睛看世界,在当时的浮世绘中,均给予黑船以正面形象,对愚昧、保守的幕府官员则予以嘲讽。 然而,取得飞跃式发展的日本又很快走上回头路。他们送走外国专家,神话木屐、浮世绘、和服、武士道、日本料理等,大肆吹嘘日本“本位文化”。
   知名经济史学家大卫·S.兰德斯(David S. Landes)说:“对文化的批判就像割开他人的自我意识,会伤害他们的身份和自尊。”

而本书作者认为:  

 “文化孤立与地理隔绝带来的影响类似,都会使个体、群体、国家或整个文明更难同步于其他地区的进步。中国曾领先于世界,其衰落的一个很重要原因也是拒绝向他国学习。”
 作为个体,我们都知道沟通的价值,可作为群体,我们却常被   “错误文化”迷惑,主动关闭沟通之门。

+俄罗斯 +富国 +世界 +日本 +西班牙

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