↖  创业公司Gumroad从兴盛到平常..


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2021-04-20 , 2657 , 101 , 69

[编按: 转载于 腾讯微信/投资实习所, Author StartupBoy, 2021-04-19. 原标题为“从估值 1 亿美金到只剩 2 个员工,我都经历了些什么”。]


本文来自 Gumroad 创始人 Sahil Lavingia,Gumroad 是一个可以帮助创作者直接面向付费客户的线上平台,刚通过股权众筹的方式完成了一轮估值 1 亿美金的融资。在本文中他主要分享了他创立 Gumroad 期间经历的各种起起落落,以及感悟与收获。

这篇文章给我印象最深的是,很多时候的成功,绝大部分是市场本身的功劳,和人有一定的关系,但很多时候关系并没有那么大,也就是我们所说的顺势而为。同样,对于成功的定义,除了金钱,应该还有一些其它的方式。

记得之前跟一些朋友聊天,很多人有点后悔当初创业时拿了 VC 的钱,因为当你无法实现持续快速增长时,你的结局很可能就是关闭或者低价卖掉,但实际上它可能是一个不错的生意。


以下是正文部分,enjoy:)


2011年,作为 Pinterest 的第二名员工,我放弃了公司给的期权股票辞了职,去从事我认为会是我一生的工作。

我以为 Gumroad 会成为一家价值数十亿美元的公司,拥有数百名员工。它将上市,我会工作,直到我无法工作的那天。诸如此类。

不用说,这并没有发生。


现在,也许看起来我处于一个令人羡慕的位置,经营着一个盈利、不断增长的、低维护成本的软件业务,为喜爱我的客户服务。但多年来,我一直认为自己是个失败者。在我最低谷的时候,我不得不裁掉公司 75% 的员工,包括许多我最好的朋友。我已经失败了。

我花了很多年时间才意识到自己从一开始就被误导了。我不再对自己走到今天的道路感到羞愧,但在很长一段时间里,我确实感到羞愧。以下是我的这一段旅程,我从头开始说。



一个周末项目变成了 VC 支持的创业公司

Gumroad 背后的想法很简单,让创造者和其他人可以向自己的粉丝受众直接出售他们的产品,只需要一个简单快捷的链接,甚至不需要一个店面。

我在想出这个想法的那个周末就把 Gumroad 实现了出来,并在周一早上发布在了 Hacker News 上。反应远远超出了我的期望,第一天就有超过 52000 人查看了它。

那年晚些时候,作为 Pinterest 的第二名员工,我放弃了公司给的期权股票辞了职,去从事我认为会是我一生的工作。


几乎是在同时,我就拿到了 110 万美金的融资,参与的投资人可谓是全明星阵容,包括非常著名天使投资人和知名早期 VC,如 Max Levchin、Chris Sacca、Ron Conway、Naval Ravikant、Collaborative Fund、Accel Partners 和 First Round Capital。几个月后,也就是 2012 年 5 月,我们又获得了 700 万美元的投资,由顶级风投公司 KPCB 的 Mike Abbott 领投。

当时我正处于世界之巅,要知道我当时只有 19 岁,并且只有我一个创始人,银行存款超过 800 万美元,有三名员工。世界也开始注意到了我。

UfqiLong

我们扩大了团队,也一直专注于我们的产品,每月的业务数字开始攀升。很快从某个节点开始,增长停止了。


为了保持业务的延续,我裁掉了公司 75% 的人,包括许多我最好的朋友。这真的很糟糕,但我告诉自己,事情会好起来,产品会继续发展,没有人会知道员工离开了公司。

但很快,TechCrunch 知道了我们裁员的信息,并发表了「随着业务重组,裁员正冲击 Gumroad」的文章。突然之间,我的失败就公开了。我花了一周的时间忽略了那些支持我的朋友,并回答了我们客户的担忧,他们中的许多人依靠我们来推动他们的业务。

他们想知道他们是否应该寻找其他产品,一些我们最喜欢的、最成功的创作者离开了。这很伤人,但我不怪他们试图将自己业务的风险降到最低。

那么到底是什么地方出了问题,什么时候出的问题?



类型上的失败

让我们从数字开始,这是我们每月的业务数据,直到裁员。

看起来还不错,对吧?它的发展方向是正确的:整体呈上升趋势。

但我们是一个 VC 支持的创业公司,这就像在玩要么快速增长要么死亡的游戏。当事情按你的方式发展时,你会感到兴奋,而当事情不按你的方式发展时,你会感到窒息。而我们的增长速度不够快,无法筹集到 1500 万美元以上的 B 轮融资(第二轮大额融资),我们希望通过这种方式来壮大团队。

对于我们试图建立的业务类型来说,每个月低于 20% 的增长应该是一个危险信号。


但在当时,我觉得还不错。我们在银行里有钱,产品和市场也很 PMF。我们会继续发布产品,事情就会好起来。线上的创客运动还处于萌芽状态,增长缓慢不是我们的错,总觉得变化就在眼前。

但现在,我意识到。这并不是谁的「错」的问题,我们在 2014 年 11 月达到了一个高峰,然后停滞不前。很多创作者绝对喜欢我们,但需要我们提供特定产品的人却不够多。

产品与市场的契合度很高,但我们需要找到一个新的、更大的契合点,以证明筹集更多资金的合理性(然后再做一次又一次,直到被收购或 IPO)。


2015 年 1 月,在我们最后一次经历要么快速增长要么死亡之后,我们的银行余额跌破了 18 个月的警戒线。我告诉我的 20 人团队,未来的路会很艰难。我们没有足够的数据来筹集 B 轮融资,在接下来的九个月里,我们必须非常努力地工作,才能接近目标。

为此,我们取消了所有功能的优先级,但能直接推动发展的功能除外。许多功能并不是我们的核心业务,但我们需要尽一切可能让我们的月处理量达到所需的水平。

如果我们成功了,我们将再次从顶级风投那里筹集资金,雇佣更多的员工,并在我们离开的地方重新开始旅程。如果我们没有成功,我们将不得不大幅缩减公司规模。


在那 9 个月里,当整个团队都知道我们在为公司的生命而战的时候,没有一个人离开 Gumroad。从「这会很难」到「是的,原来确实挺难的」,每个人都比以往更加努力。

UfqiLong

我们推出了一个「小产品实验室」,教新创作者如何成长和销售。我们发布了大量的功能,包括按周支付、支付到借记卡、支付到英国、澳大利亚和加拿大、我们的电子邮件功能的各种补充、产品推荐和搜索、分析查看客户如何阅读/观看/下载他们购买的产品,以及添加到购物车的功能。而这仅仅是 8 月到 11 月之间的事情。

不幸的是,我们最终没有达到我们需要的数字。



瘦身还是关闭?

回想起来,我很高兴我们没有达到这些数字。如果我们的数据翻倍,融了更多的钱,并再次出现在头条新闻上,那么出现一个更悲壮的失败结局的可能性是非常高的。

在这种情况下,我们的选择是:

关闭业务, 返回剩余的钱给投资者, 并尝试新的东西。

继续经营一个瘦身版的公司,以实现可持续发展为目标。

将公司出售。

我的一些投资人希望我关闭业务。他们试图说服我,我的时间比试图让 Gumroad 这样的小企业维持下去更有价值,我应该尝试用我所有的学识,还有他们的钱,来建立另一家价值十亿美元的公司。


说实话,我倾向于同意他们的观点。但我要对我们的创作者、员工和投资人等负责。我们每个月帮助数千名创作者获得了报酬,大约有 250 万美元会进入创作者的口袋,用于支付房租和抵押贷款,用于学生贷款和孩子的大学基金,而且还在不断增加。我真的能把那个水龙头关掉吗?

如果我把公司卖掉,主要是为了我们的明星团队,而我将不再能控制产品的命运。有太多的收购故事,公司承诺会有激动人心的旅程和惊人的协同效应,但一年后却以一个废弃的产品结束。

卖掉当然很诱人。我可以说,我卖掉了我的第一家公司,筹集了更多的资金,然后带着新的想法再做一次。但这对我来说并不合适,我们首先要对我们的创作者负责,这是我对每个新员工和每个投资人说的。我不想成为一个连续创业者,冒着让另一个客户群失望的风险。


我们决定不惜一切代价实现盈利,接下来的一年并不好过,我把公司从 20 名员工缩减到 5 名。我们努力为每月 25000 美元的办公室寻找新的租户,我们将所有剩余资源集中在推出一项优质服务上。

2015 年 6 月,在我们裁员前几个月,我们的财务状况是这样的。

当月收入:8900 美元

毛利:17000元

业务费用:364000 美元

净利润:-351000 美元


一年后的 2016 年 6 月,我们每月的数据是这样的。

月收入:176000 美元

毛利:42000 美元

业务费用:32000 美元

净利润:+$10000


这很伤人,但这意味着创作者将继续获得报酬,这也意味着我们可以掌握自己的命运。


+创作者 +员工 +团队 +功能 +投资人

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